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Psychoanalytic Theory and Technique

Hypochondriacal fear of breast cancer – a failure of the dual maternal functions: “mother-of-the-infant” and “censorship of the lover”

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Pages 244-262 | Published online: 04 May 2023

ABSTRACT

Fain’s theoretical conceptualisation of the ‘Censorship of the Lover’ (1971) offers a framework to investigate the unrepresented traumatic aspects of the hypochondriacal fear of breast cancer. The failure of the maternal role to function as both the mother-of-the-infant and the lover-of-the-father creates considerable deficits in the primal psychosomatic tie. The authors aim to draw attention on to the importance of the mother-of-the-infant facet of the dual maternal function. The threatening repetitive scenario experienced by the hypochondriacal patient is considered as a form of pathological autoerotism, indicating an insufficient construction of psychic bisexuality, and, subsequently, of sexual identity. The hypochondriacal fear of breast cancer constitutes a positive hallucination whereas the denial of the healthy breast represents a negative hallucination (Green, 1993). The topos of the body onto which the fear of death is projected implies the existence of underlying associations related to the subject’s history. The complexities surrounding such acute hypochondriacal anxieties are demonstrated in the analysis of a female patient, during which the analytic dyad was called upon to disclose and construct different levels of meaning in order to enhance the capacity for mentalization.

La peur hypocondriaque du cancer du sein - Un échec des fonctions maternelles duelles : « mère du nourrisson » - « censure de l'amante»

La conceptualisation théorique de la « Censure de l'amante » (1971) de Michel Fain offre un cadre à l'investigation des aspects traumatiques non représentés de la peur hypocondriaque du cancer du sein. L'échec de la fonction maternelle à la fois comme mère-du-nourrisson et amante-du-père crée des déficits considérables au sein du lien primaire psychosomatique. Les auteurs visent à attirer l'attention sur l'importance de la facette mère-du-nourrisson inhérente à la fonction maternelle duelle. Le scénario répétitif et menaçant vécu par le patient hypocondriaque est à considérer comme une forme d'autoérotisme pathologique, indique une construction insuffisante de la bisexualité psychique et, partant, de l'identité sexuelle. La peur hypocondriaque du cancer du sein constitue une hallucination positive, tandis que le déni du sein en bonne santé représente une hallucination négative (Green, 1993). Le topos du corps, objet de la projection de l'angoisse de mort, implique l'existence d'associations sous-jacentes liées à l'histoire du patient. Le cas d'analyse d'une patiente témoigne ici des complexités propres aux angoisses hypocondriaques si aiguës, analyse au cours de laquelle la dyade analytique a été sollicitée pour révéler et construire différents niveaux de sens afin d'enrichir la capacité de mentalisation.

Hypochondrische Angst vor Brustkrebs - Ein Versagen der mütterlichen Doppelfunktionen: 'Mutter-des-Kindes' - 'Zensur des Liebhabers'

Fains theoretische Konzeptualisierung der “Zensur der Geliebten” (1971) bietet einen Rahmen, um die nicht repräsentierten traumatischen Aspekte der hypochondrischen Angst vor Brustkrebs zu untersuchen. Das Versagen der mütterlichen Rolle, sowohl als Mutter des Kindes als auch als Liebhaberin des Vaters zu funktionieren, führt zu erheblichen Defiziten in der ursprünglichen psychosomatischen Bindung. Die Autoren wollen die Aufmerksamkeit auf die Bedeutung der Mutter-des-Kleinkindes-Facette der doppelten mütterlichen Funktion lenken. Das bedrohliche, sich wiederholende Szenario, das der hypochondrische Patient erlebt, wird als eine Form von pathologischem Autoerotismus betrachtet, der auf eine unzureichende Konstruktion der psychischen Zweigeschlechtlichkeit und in der Folge der sexuellen Identität hinweist. Die hypochondrische Angst vor Brustkrebs stellt eine positive Halluzination dar, während die Leugnung der gesunden Brust eine negative Halluzination repräsentiert (Green, 1993). Der Topos des Körpers, auf den die Angst vor dem Tod projiziert wird, impliziert das Vorhandensein zugrunde liegender Assoziationen im Zusammenhang mit der Geschichte des Subjekts. Die Komplexität solcher akuten hypochondrischen Ängste zeigt sich in der Analyse einer Patientin, bei der die analytische Dyade aufgefordert war, verschiedene Bedeutungsebenen offenzulegen und zu konstruieren, um die Fähigkeit zur Mentalisierung zu verbessern.

La paura ipocondriaca del tumore al seno. Un fallimento della doppia funzione materna: 'Madre dell'infante' - 'Censura dell'amante'

La concettualizzazione teorica della “Censura dell'amante” (1971) sviluppata da Fain è proposta in questo lavoro come quadro di riferimento per indagare gli aspetti traumatici non rappresentati della paura ipocondriaca del cancro al seno. Laddove la figura materna non è in grado di funzionare sia come madre del bambino sia come amante del padre, si vengono a creare degli importanti deficit nel legame somatopsichico primario. Gli autori intendono qui richiamare l'attenzione sull'importanza dell'aspetto 'madre del bambino' nell'ambito della doppia funzione materna. Lo scenario minaccioso e ripetitivo vissuto dal paziente ipocondriaco viene qui considerato alla stregua di una forma di autoerotismo patologico, indice di un'insufficiente costruzione della bisessualità psichica e, di conseguenza, dell'identità sessuale. La paura ipocondriaca del cancro al seno costituisce un'allucinazione positiva, mentre la negazione del seno sano rappresenta un'allucinazione negativa (Green, 1993). Il luogo del corpo sul quale viene proiettata la paura della morte implica l'esistenza di associazioni sottostanti legate alla storia individuale del soggetto. Le complessità che accompagnano queste acute ansie ipocondriache verranno illustrate presentando l'analisi di una paziente donna: un trattamento nel corso del quale la diade analitica è stata chiamata a svelare e costruire diversi livelli di significato per potenziare la capacità di mentalizzazione.

El temor hipocondriaco al cáncer de mama. Un fallo en la doble función materna: “madre-del-infante” - “censura de la amante”

La conceptualización teórica de “censura de la amante” de Fain (1971) ofrece un marco para investigar los aspectos traumáticos no representados del miedo hipocondriaco al cáncer de mama. El fallo en el rol materno de funcionar como madre-del-infante y como amante-del-padre genera considerables déficits en el vínculo psicosomático primario. El autor busca destacar la importancia de la faceta madre-del-infante en la doble función materna. Se considera que el escenario repetitivo amenazante que experimenta el paciente hipocondriaco es una forma de autoerotismo patológico, que indica una construcción insuficiente de la bisexualidad psíquica y, posterior, identidad sexual. El temor hipocondriaco al cáncer de mama constituye una alucinación positiva, mientras que la negación del pecho sano representa una alucinación negativa (Green, 1993). El topos del cuerpo sobre el cual se proyecta el temor a la muerte implica la existencia de asociaciones subyacentes relacionadas con la historia del sujeto. Se demuestran las complejidades que rodean a esas agudas angustias hipocondriacas en el análisis de una paciente, durante el cual la diada analítica se vio llamada a develar y construir diferentes niveles de significado a fin de mejorar la capacidad de mentalización.

Notes

1 Topos: the Greek word for “place” (literal) but also “subject of a speech”.

2 A scene from the film “We Need to Talk about Kevin illustrates the function of the “soothing” mother. No longer able to tolerate her baby’s crying, the mother places his stroller next to a construction worker using a jackhammer. In this way, she uses the blistering noise to muffle his screams, to scare him and stop him crying.

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